Vitamina A en alimentos y sus funciones

¿Qué es el retinol o Vitamina A?

El retinol o Vitamina A, es una vitamina liposoluble, la primer vitamina liposoluble identificada. El nombre retinol deriva de la función que cumple en la retina del ojo.

Vitamina A en alimentos y funcionesA esta vitamina se la puede encontrar de diversas formas activas, como alcohol (retinol), aldehído (retinal) y ácido (ácido retinoico).
El 90% de la vitamina A presente en nuestro cuerpo se almacena en el hígado, la capacidad de almacenamiento del hígado es útil en períodos en los que se reduce su ingesta.

¿Cuáles son las funciones de la Vitamina A?

Sus principales funciones se desarrollan en la visión y en la piel, además de ser muy importante en el buen funcionamiento del sistema inmune. El retinol es esencial para ver en la oscuridad, sin ella seríamos tan ciegos como los murciélagos, aunque sin radar para guiarnos.

En la piel actúa como ácido retinoico, regulando la queratinización de las células de la epidermis, manteniendo su elasticidad y suavidad.

¿En qué alimentos se encuentra?

La vitamina A o retinol se encuentra únicamente en alimentos de origen animal como el hígado, huevo, grasa de la leche de vaca, manteca y leche materna. Los carotenos se encuentran presentes en diversos vegetales y frutas y en nuestro organismo se transforman en vitamina A.

¿Cuáles son las consecuencias de su carencia?

Cuando la carencia es grave aparecen síntomas en piel y visión. En la visión lo que primero se altera es la adaptación de la vista a la oscuridad, y en los casos graves puede llegar a una ceguera irreversible. La falta de esta vitamina en la piel puede tornarla muy seca.
Los más afectados por la carencia de vitamina A son los lactantes y preescolares, aumentando su vulnerabilidad a las infecciones y agravándolas, en los niños con carencia la frecuencia de diarreas y enfermedades respiratorias es alta. Los programas de suplementación en países en desarrollo han logrado disminuir la mortalidad infantil

¿Puede ser tóxica en altas cantidades?

Sí, al ser una vitamina liposoluble, es fácil de incorporar a nuestro cuerpo, pero difícil de excretar. Aunque los casos de toxicidad raramente ocurren con alimentos, básicamente son debido a sobredosificación con suplementos vitamínicos.

La vitamina A según edad, embarazo y lactancia

Lactantes:
0 a 0,5 años 375 mg RE
0,5 a 1 año 375 mg RE

Niños:
1 a 3 años 400 mg RE
4 a 6 años 500 mg RE
7 a 10 años 700 mg RE

Varones:
11 a 14 años 1000 mg RE
15 a 18 años 1000 mg RE
19 a 24 años 1000 mg RE
25 a 50 años 1000 mg RE
51+ 1000 mg RE

Mujeres:
11 a 14 años 800 mg RE
15 a 18 años 800 mg RE
19 a 24 años 800 mg RE
25 a 50 años 800 mg RE
51+ 800 mg RE

Embarazo:
800 mg RE

Lactancia:
Primeros 6 meses 1300 mg RE
Segundos 6 meses 1200 mg RE

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